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“叶公好龙”只是传说,历史上的叶公与孔子齐名!
原创  未知  发布时间:2017-08-30 14:43:38

叶县叶邑镇叶公墓

  叶公沈诸梁,字子高,是春秋末期楚国著名的政治家、军事家、思想家。因其被楚昭王封到古叶邑(今河南省平顶山市叶县叶邑镇)为尹,故史称叶公。叶公是全世界叶姓华人的始祖,也是中国历史上有文字记载以来的叶地第一任行政长官,还是正式的楚国王室的贵胄,曾祖父是春秋五霸之一的楚庄王,其父沈尹戍在吴楚交战中曾屡立殊功。

  据叶氏族谱云,后世的叶姓滥觞于此,叶公是叶姓人的祖先,今河南省叶县的叶邑镇旧县街为古叶城,附近还有叶公墓,据旧《叶县志》载,旧县街北古代有“玩龙仙台”,为叶县八景之一。改革开放以来,每年清明节都有大批的海内外叶沈后裔到叶公墓祭扫,今叶邑镇还有沈湾村,也曾名诸梁寨,相传是以他的官邸命名的。叶县曾有过这样一位闻名遐迩的人物,也就随之而提高了知名度,正像少林寺和少林拳的关系一样:拳以寺名,寺因拳显。

  从《左传》、《论语》、《史记》中散见的关于叶公的记载中,可以看出他是当时楚国有一定影响的政治家、军事家、思想家。他曾于公元前479年率军平定了著名的楚国白公胜之乱,在救出楚惠王、稳定楚国政局之后,功成身退,仍回叶邑封地。


叶县刘秀庙“叶公问政碑”

  他还于公元前476年率军讨伐东夷,不杀戮、不抢掠,用仁义之兵与三夷男女在敖缔结了军事同盟,他勤政爱民、提倡农桑,率领叶邑父老修建的水利设施——东西二陂,不知为叶县人民带来了多少福泽,至今遗迹尚存。

  公元前490年前后,他与著名思想家孔子在叶地进行了以“直躬”为话题的著名政论,他的“直躬”说异于孔子“父为子隐、子为父隐”的儒家思想,但他通过亲身实践,证明自己具有法治色彩的治国理念更有利于兴国安邦。

  从儒家主要经典《论语》中,能够了解叶、孔二人的政治主张:叶公说:“吾党有直躬者,其父攘羊而子证之”;孔子说:“吾党直躬者异于是,父为子隐,子为父隐,直在其中矣”。寥寥数语,道出叶、孔二人治国理念上的根本分歧:叶公是尚法的,是提倡大义灭亲的;孔子注重亲情伦理,是反对大义灭亲的。上述政治思想的根本分歧,注定了孔子来叶“求官”的失败结局。


叶县刘秀庙“叶公问政碑”

  古今论者大多尊孔贬叶,津津乐道的是叶公曾受教于孔子。事实上,“叶公问政”的“问”应作“询问”理解,在这里并不含求教的意见。叶公作为楚国的封疆大吏,在政治上、军事上颇有名望,而孔子当时不过是一个慕名求见的落魄学者,由于政治地位悬殊和政见不同,孔子既不可能居高临下教训叶公,叶公也不可能很虚心地接受孔子的观点,孔子的主张与叶公不合,因而不可能被叶公采纳。

  孔子活着的时候,他的学说不为统治者重视,汉武帝“罢黜百家,独尊儒术”后,他开始大红大紫甚至被尊为至圣,但他对游叶时不愉快的经历,他的徒子徒孙们一直耿耿于怀。汉儒刘向就因此撰出《叶公好龙》的故事:“叶公子高好龙,钩以写龙,凿以写龙。于是天龙闻而下之,窥头于牖,拖尾于堂。叶公见之,奔而走之,失其魂魄,五色无主。于是叶公非好龙也,好夫似龙而非龙者也”。对照孔子游叶活动,这则寓言可以这样直释:你叶公处处标榜自己敬重人才爱惜人才,真正的人才孔圣人慕名而至,你却不敢接纳,你并不是真正爱才的人啊。


叶县叶邑镇东陂遗址

  但是,这则故事,对叶公那种深明大义、忠于国事、爱护子民、无所畏惧的性格,是否定和诋毁,对千古以来叶县民众所敬爱的叶公,也是莫大的侮辱。

  叶县民众为了消除这种不良影响,就针对性地在原叶县(今叶邑镇)北,建了一座“玩龙仙台”,用以说明:叶公不但喜爱图画上的假龙,而且还经常在玩龙台上,和天上的真龙在一起,嬉戏玩耍,把真龙作为伙伴、好友。这种观点,过去的知名人士是非常赞同的,如清朝初年王士正,在题《叶公词》诗中写道:萧条澧水暮烟封,古殿青苔上废钟。地下子高应一笑;世间谁解好真龙?这首诗既提示了叶公平生是喜好真龙,又驳斥了刘向的那段言论。

  叶公的人格、品德,值得炎黄子孙绳其祖武,发扬光大。所以世界叶氏联谊会常在叶县召开,这是叶县的骄傲,也是联系世界华人的纽带。


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叶公




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